Col. Santos Benavides

Colonel Santos Benavides became the highest ranking Tejano to serve the Confederacy. Born in Laredo in 1823, he was a descendant of Tomás Sánchez de la Barrera y Garza, the founder of the small community. As a political and military leader in Laredo, Benavides brought a traditionally isolated region closer to the mainstream of Texas politics while preserving a sense of local independence. Assigned to the Rio Grande Military District at the beginning of the war, Benavides drove his rival Juan Cortina into Mexico at the battle of Carrizo in May 1861. He crushed other local revolts against Confederate authority on the Rio Grande. In November 1863 Benavides was authorized to raise his own force that became known simply as Benavides’ Regiment. Perhaps his greatest triumph came on March 19, 1864 when he drove back more than two hundred soldiers from the Texas Union Cavalry. Benavides helped make possible the safe passage of cotton across the Rio Grande to Mexico during the Union occupation of the Lower Rio Grande Valley in 1863-64. During Reconstruction, Benavides remained active in his mercantile and ranching activities along with his brother Cristobal. He served three times in the Texas House of Representatives from 1879 to 1884, the only Tejano in the legislature at time, and twice served as alderman in Laredo. He died at his home in Laredo in 1891.

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El coronel Santos Benavides alcanzó el rango más alto ejercido en la Confederación por un hispano de Texas. Nacido en Laredo en 1823, era descendiente de Tomás Sánchez de la Barrera y Garza, el fundador de la pequeña comunidad original. Como líder político y militar de Laredo, Benavides acercó esta región, tradicionalmente aislada, hacia el centro de atención política en Texas, consiguiendo conservar cierto sentido de independencia local. Fue asignado a la Región Militar del Río Grande al comienzo de la guerra, y repelió a su rival Juan Cortina hacia México durante la Batalla de Carrizo en mayo de 1861. Aplastó también otros levantamientos locales contra la autoridad confederada en el Río Grande y, en noviembre de 1863, recibió la autorización de reclutar sus propios hombres, que pasaron a formar parte de lo que acabó conociéndose simplemente como el «Regimiento de Benavides». Su mayor victoria quizás la obtuviera el 19 de marzo de 1864, cuando repelió el ataque de más de doscientos soldados de la Caballería Texana de la Unión. Benavides contribuyó a mantener el paso franco para el algodón a través del Río Grande hacia México durante la ocupación unionista de El Valle del bajo Río Grande entre 1863 y 1864. Durante el periodo de la reconstrucción, las actividades comerciales y ganaderas de Benavides prosiguieron en compañía de su hermano Cristóbal. Fue diputado tres veces en la Cámara de los Representantes de Texas entre 1879 y 1884, siendo el único hispano de Texas en la legislatura de la época. También fungió en dos ocasiones como concejal en Laredo, falleciendo en su propia casa en 1891.

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Colonel Santos Benavides Ramon
Colonel Santos Benavides Ramon, highest
ranking Hispanic in the Confederate Army,
Ursuline Sisters Collection, WCHF
Gravesite of Col. Benavides
Col. Santos Benavides gravesite. Photo courtesy
of Samantha Bernard.